これぞ晴天のヘキレキ

日本語の単語の数は多いか少ないか!?

   

日本語の単語の数は多いか少ないか!?

世界中の言語の中で最も単語数が多いのは、何語だと思いますか?

ギネスによると、英語だそうです。

色々な国の言葉を別の国の言葉に訳していくときに、あてはめることが難しい言葉が出てきます。

特有の文化や、国民性が言葉の解釈を深くさせたのかもしれませんね。

そのためか、日本語は単語数が多いという学説もあります。

今回は、日本語の単語数について様々な意見をまとめてみました。

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Q.日本語の単語の数は、外国語よりも多いですか?

漢字もあるし、尊敬語とか、丁寧語とか、謙譲語とか、いっぱいあって、日本語って結構沢山の言語の中では難しい方なのでは?と思いました。

引用元-一番難しい外国語(日本語も含めて)って何語ですか? – 外国語 解決済 | 教えて!goo

A.私が知る、外国語と比較した日本語の単語数

たとえばフランス語の単語を1000語を覚えると、日常会話の約83パーセントが理解できるのに対して、日本語の単語を1000覚えても、日常会話の60パーセントほどしか理解できないそうです。

ほかにもその本では、英語やスペイン語などともくらべて、日本語は語彙の豊富な言語だとしてありました。

ヨーロッパの言語は似ているものが多いので、大抵のヨーロッパと比べてもあんまり変わらないかなと思います。

外国の方が日本語を学ぼうとして最初に戸惑うのが、初歩である一人称の種類の多さです。
わたしもよく「どれを使ったらいいの?」と訊かれて、そのたびにTPOやキャラクターについて説明するのですが、一般的なものだけでも、わたし、あたし、わたくし、あたくし、僕、俺がありますし、二人称、三人称も多様で、時代や身分、立場でもまるで違いますよね。

イコール「日本語は語彙が豊富!」と決められませんけど…。
あと定番の「兄」「姉」「弟」「妹」もありますね。

英語でも「Elder brother」といえば「兄」になりますが、基本的に「Brother」「Sister」ですから。

「寝癖」、「お疲れさま」、「お帰りなさい」(「ただいま」「いただきます」「ごちそうさま」などの決まった挨拶)、「肩こり」なども英語にはありません。

ただ中国語(韓国語だったかも)では、「いとこ」と言いたいときは、男性か女性か、(自分より)年上か年下か、父方か母方か、ですべて呼称が違うそうです!

Wikipediaによると
「各語の90%以上を理解しようとする場合、フランス語なら約2000語、英語なら3000語、ドイツ語なら約5000語、日本語なら10000語が必要と言われている」んだそうです。多いですね!

引用元-日本語の語彙数は英語など他国の言語に比べて少… – 言葉、語学 | Yahoo!知恵袋

日本語にはこんなに単語数がある

「大辞典」(平凡社)の70万語という例もありますが、通常使われている小型の国語辞典では、5~7万前後です。

国立国語研究所が定期的にこの種の調査をしていますが、日本の新聞雑誌では、5万語(地名・人名除く)前後の単語が使われて、そのうち漢語が45%、和語が35%、外来語15%、混種5%という数字もあります。

また別の統計では、現代人が普通知っている語彙は3万語前後です。外国との比較において、それぞれの国の文学作品について、使用度数順に調べると

     1000  2000   5000
英語   80.5  86.6   93.5 
フランス語83.5  89.4   96.0
スペイン語81.0  86.6   92.5

という数字(モスクワ国立言語研究所)があります。

日本語は国語研究所の数字では560語で50%、1200語で63%、2800語で73%、9700語で89%となっていますので、ヨーロッパ語では5000語をしっかり覚えれば文学作品が読めるのに、日本語の場合は10000語必要ということです。

これは、日本語には、父、お父さん、父上など同義語が多いことが原因となっています。
またフランスでは、少ない単語をいろいろ巧みに使って、複雑で豊かな内容の表現をするのが望ましいと学校教育で教えられています。

引用元-語彙の数 – その他(学問・教育) | 【OKWAVE】

日本語の語彙数を確認できるテストがある

自分の語彙数を調べるために、国語辞書の見出し語に一つずつ○×をつけて数えるのも面倒ですから、現在、自分にどのくらい語彙の知識があるのかちょっと見当がつきません。
たまたま、前掲の本でNTTコミュニケーション科学基礎研究所が開発した、簡単な「語彙数推定テスト」というものがあるのを知って、早速インターネットで試してみました。

テストは3組用意されていますが、試した結果にかなりのばらつきがありましたので、自分の語彙数に確信は持てませんが、5万語ぐらいはあるそうです。
(ゴマンとあるなんてとても信じられない(?_?)。)

先の日本語能力試験1級で10,000語程度ですから、外人と日本語で話している分には語彙の心配はしなくて済みそうですが...。

ちなみに、テストの参考資料(『図説日本語』林大監修(角川書店)・・・推定方法が異なる)によると、学生の語彙数は、小学生レベル:5千~2万語、中学生レベル:2万~4万語、高校生レベル:4万~4万5千語、大学生レベル:4万5千~5万語、だそうです。

引用元-ふしぎ日本語-バックナンバー

単語数が多いと思うのは錯覚!?

日本語が精緻で単語数が多い、という思い込みの背後には、多い方が必ず偉い、という思い込みがある。

語数が多いほど表現力が豊か、というのは、たぶん多くの場合に真理だろう。が、すべての場合ではない。

例えば「人生」と「生命」は、英語ではどっちも「Life」だ。「人生と生命に関しては日本語の方が細かい」と言える。

では、人生と生命に関しては日本語の方が豊かな表現が可能なのか。

そういう側面もあるだろう。しかし、そうでない側面もある。

「Life is beautiful」というとき、「Life」には「人生、人だけでなく獣や鳥や魚や虫の暮らし、木々や草花の成長と新陳代謝、そして、生命そのもの」という意味がある。

たった一語でそれを表現できる「Life」は、いわば、豊かで大きい言葉だ。

「英語には人生に当たる言葉がない。代わりに “いのち” と言う」わけだが、このとき同時に逆も言える。

「人生」と「生命」と「日々の暮らし」を包摂する「Life」に当たる言葉は、日本語には存在しない、と。

日本人は太陽を「ひ」と呼び、24時間単位の時間区分を「ひ」と呼び、火炎を「ひ」と呼ぶ。

大和言葉にはそれらの区別が、ない。

そして、区別する方が偉いかどうかは一概に決められない。我々が「日が暮れる」というとき、太陽が沈み陽射しが失われるという意味と、今日という一日が終わりつつある、という意味合いとを、無意識の裡に重ねている。

「ひに当たって暖まりたい」というとき、ファイヤーとサンシャインを無意識に重ねている。「ひ」は、豊かな概念だ。「ひ」に当たる言葉は英語には存在しない、とも言える。

引用元-日本語は多いか(”大きい方”)(「ビバリーヒルズ日本語白書」試作) : 観測所雑記帳

実は日本語は簡単だった!?

こんなことを言うと国語の先生が怒り出しそうですけれども、日本語は、ありがたいことに単語の数が素晴らしく少ないんです。動詞なんかに至っては、基本の動詞以外は、名詞に「する」をつけるだけで動詞にすることができます。

また、日本語発音に使われる音の数も英語に比べると極端に少なく、中国語などに必須の「トーン」の要素も含みません。

ですから「日本語は難しい」と言い張るのには無理があります。

引用元-日本語は便利です:単語の数が少ないから

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